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La Guillotine et l'imaginaire de la Terreur

Pourquoi la guillotine est-elle abominable ? Et de quoi au juste a-t-on horreur ? Pour répondre, Daniel Arasse interroge cette peur à sa source, au moment où, à peine née, la machine est plantée au cœur d’une exploitation spectaculaire de ses pouvoirs d’épouvante : la Terreur. Les surprises se multiplient au fur et à mesure de l’enquête : Guillotin n’est pas pour grand-chose dans l’invention de la guillotine ; à l’exception de la France, l’Europe l’utilisait, presque identique, bien avant la Révolution ; la tête coupée semble vivre encore, défiant véritablement la médecine… Machine politique, la guillotine fonde la démocratie : « Tout condamné à mort aura la tête tranchée. » De la médecine à la politique et à la métaphysique, la machine à décapiter se révèle à la fois un « objet de civilisation » et une image de la Révolution dans sa phase la plus radicale, en exhibant aux yeux du peuple, dans un fascinant théâtre macabre, l’égalitarisme le plus absolu. Ce livre ne cherche pas à réhabiliter la guillotine jacobine, il s’agit plutôt de briser le silence qui entoure l’emploi révolutionnaire de cette « simple mécanique » à « faire voler les têtes », pour mettre au jour, dans leur origine conjointe, la répulsion qu’inspire la machine et la réputation qu’elle s’est gagnée : son abject prestige.
  • Hors collection - Histoire
  • Paru le 04/02/1987
  • Genre : Histoire
  • 224 pages - 135 x 220 cm
  • Broché
  • EAN : 9782082115308
  • ISBN : 9782082115308

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